Pesquisa explica como foca pode dormir com metade do cérebro


Foca descansa em praia no litoral da Nova Zelândia (Foto: Divulgação/Union College)

Animal deixa a outra metade acordada quando dorme na água. Cientistas sugerem que neurotransmissor é chave para comportamento.

Globo Natureza / G1

Cientistas da Universidade da Califórnia, nos EUA, e da Universidade de Toronto, no Canadá, identificaram alguns dos "segredos" químicos que fazem com que as focas possam dormir com apenas metade do cérebro, mantendo a outra metade acordada enquanto descansam.

O estudo foi publicado na edição deste mês do "Journal of Neuroscience". O comportamento, similar ao de algumas espécies de baleia, ocorre quando as focas estão na água. É uma forma de manter-se alerta ao descansar caso surjam predadores, por exemplo, de acordo com os cientistas.

Quando as focas descansam em terra firme, eles agem como outros animais e fazem ambos os lados do cérebro dormirem ao mesmo tempo, afirma a pesquisadora Jennifer Lapierre, da Universidade de Toronto, uma das autoras do estudo.”
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